TV-tip'Perry Mason'

Matthew Rhys: 'Ik moest erop letten dat ik Humphrey Bogart niet te veel imiteerde'

Een nieuwe serie rond Perry Mason, de beroemde tv-advocaat die in de jaren 50 en 60 zijn naam gaf aan één van de bekendste tv-reeksen aller tijden? Het lijkt een idee dat pas naar boven komt als alle inspiratie uitgeput is. Ook Matthew Rhys, die de afgelopen jaren te zien was in het briljante spionagedrama 'The Americans', reageerde sceptisch toen hij de hoofdrol aangeboden kreeg in 'Perry Mason' (★★½), momenteel te zien op Play.

MATTHEW RHYS «Mijn agent sprak een berichtje in op mijn telefoon en zei dat ze 'een remake' van 'Perry Mason' wilden doen. Ik dacht meteen: o, God, waarom? Het is zo'n iconische reeks. Ik ben opgegroeid in Wales, maar zelfs daar was de originele serie altijd wel ergens te zien. Het was ook het soort reeks dat je bekeek als je op bezoek was bij je grootouders (lacht). Maar toen ik hoorde dat HBO de serie zou maken, was ik natuurlijk wel geïnteresseerd. En mijn eerste vergadering met Ron Fitzgerald en Rolin Jones, de scenaristen, heeft me helemaal overtuigd: ze wilden terugkeren naar de beginjaren van Perry Mason, voor hij een succesvolle advocaat was. Dat is een kant van het personage dat volledig braak lag, zelfs in de originele boeken lees je daar niets over.»

HUMO Terwijl de bekende Perry Mason een erg nette en welbespraakte advocaat was, krijg je hier de verlopen versie van het personage: een man met een alcoholprobleem, die kampt met trauma's uit de Eerste Wereldoorlog.

RHYS «Het is iets helemaal anders, ja. Hij heeft heel veel minpunten, hij sleurt een hoop bagage mee. Ik weet nog niet of ik deze serie wel aan mijn ouders wil laten zien (lacht). Maar onder dat onverzorgde uiterlijk en zijn onbehouwen stijl zit wel een man die op zoek gaat naar rechtvaardigheid, die wil dat de schuldigen voor een misdaad gestraft worden. Daar ligt ook de sleutel tot het succes van de originele serie, en van alle misdaadreeksen die erna zijn gemaakt. Mensen willen dat het recht uiteindelijk zegeviert.»

HUMO 'Perry Mason' zou eerst een film worden en Robert Downey Jr. zou de hoofdrol spelen. Downey Jr. is nu producer van de reeks: heeft hij tips gegeven voor je vertolking?

RHYS «Nee, ik denk dat hij als acteur, en nu als producer, heel goed begreep dat hij mij mijn zin moest laten doen. Hij heeft me dat ook letterlijk zo gezegd: 'Dit personage is nu van jou, je doet ermee wat je wilt en hoe je het wilt.' En dat was alles.»

HUMO Je had voor je hoofdrol in 'The Americans' net zes seizoenen lang in de jaren 80 rondgelopen, en nu keer je terug naar de jaren 30. Welk decennium is cooler?

RHYS «De jaren 30, zonder enige twijfel. De auto's, de gleufhoeden, de jazzmuziek, ze hebben toch net iets meer charme dan de beenwarmers uit de eighties (lacht). Ik was als kind ook een grote fan van de klassieke film noirs en van de sfeer in bijvoorbeeld 'The Maltese Falcon'. Het was toen al mijn droom ook eens mee te mogen spelen in zo'n film, een sigarettenpeuk te mogen wegschieten in de regen. Tijdens de opnames van 'Perry Mason' moest ik mezelf eraan herinneren dat ik niet te véél Humphrey Bogart mocht imiteren.» 

‘Perry Mason’, Nu te zien op Play van Telenet

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234