null Beeld Amazon Prime
Beeld Amazon Prime

tv-tips'The Underground Railroad'

Nu al de serie van het jaar: ‘The Underground Railroad’

Het is nog afwachten wat het tweede seizoen van ‘De Verhulstjes’ brengt, maar de kans lijkt klein dat u dit jaar iets beters op uw tv-scherm zult zien dan ‘The Underground Railroad’, vanaf vrijdag op Amazon Prime.

De mini-serie, naar het boek van Colson Whitehead uit 2016, speelt zich af in het Amerika van vóór de Burgeroorlog en volgt de jonge zwarte slavin Cora, die wegvlucht van de katoenplantage waar ze is geboren en via een ondergronds treinnetwerk vrijere oorden probeert te bereiken. Het is een zinderend meesterwerk dat de horror van de slavernij, het alomtegenwoordige racisme in de 19de eeuw – ook bij blanken die het schijnbaar goed menen met de Negroes – en de hoop op een beter leven bij de zwarte bevolking weet te vatten in ruim tien uur prachtige televisie. Dat ‘The Underground Railroad’ een meesterwerk is, komt niet als een verrassing: Colson Whitehead kreeg voor zijn roman de Pulitzer Prize en de regie was in handen van Barry Jenkins, wiens ‘Moonlight’ in 2017 is bekroond met een Oscar voor Beste Film.

BARRY JENKINS «Ik heb altijd iets willen maken over het lot van mijn voorouders en over de slavernij, maar ik vond nooit de ideale invalshoek. Tot ik Colsons boek las. Als kind hoorde ik praten over de underground railroad (een clandestien netwerk van mensen die slaven naar het noorden smokkelden, red.). Ik dacht altijd dat er echte treinen onder de grond reden, en Colson heeft vanuit datzelfde idee een ongelofelijke roman geschreven. Nog vóór ‘Moonlight’ uitkwam, had ik al een optie op de rechten. Ik heb eerst nog een andere film gemaakt (‘If Beale Street Could Talk’, die verscheen in 2018, red.), maar niets heeft de afgelopen jaren zo mijn leven beheerst als deze serie. Ik ben er doodsbang voor geweest, omdat het zo’n immens project was: de opnames duurden 116 dagen, drie keer zoveel als voor ‘Beale Street’.»

– Heb je overwogen om er een film van te maken?

JENKINS «Nooit: al tijdens de eerste gesprekken waren Colson en ik het erover eens dat het een tv-reeks moest worden. Je hebt die tien uur nodig om de ervaringen van de personages weer te geven. Het moest over meer gaan dan de wreedheden van de slavernij: Cora is meer dan een ex-slavin, ze is een mens met dromen, verwachtingen en idealen. Dat moest ook in de reeks zitten.

»Toen we op zoek waren naar locaties om te filmen, vonden we het katoenveld dat je in de eerste aflevering ziet. Terwijl ik ernaar stond te kijken, kreeg ik zin om alles op te kopen en plat te branden. Ik dacht: al die mensen die hier ooit katoen hebben geplukt, zullen nooit beseft hebben dat een zwarte man als ik, geboren in armoede, ooit de kans zou krijgen om zo’n veld te betalen. Maar toen realiseerde ik me: jawel, ze móéten dat gedacht hebben. Hoe hadden ze het anders kunnen volhouden?»

The Underground Railroad
Vanaf 14 mei op Amazon Prime Video

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234