Het boek waarop de succesreeks 'The Queen’s Gambit' is geïnspireerd, zit in portefeuille van Uitgeverij Boekerij. Beeld © Phil Bray/Netflix
Het boek waarop de succesreeks 'The Queen’s Gambit' is geïnspireerd, zit in portefeuille van Uitgeverij Boekerij.Beeld © Phil Bray/Netflix

StreamingBoekenverkoop

Schaken als Beth Harmon of roven als Lupin: Netflix krijgt ons massaal aan het lezen

Buiten de Franse landsgrenzen was Maurice Leblanc een nobele onbekende. Tot Netflix zich met de zaken kwam bemoeien. Sindsdien gaan zijn Lupin-boeken als warme broodjes over de toonbank. ‘Zo’n reeks is onbetaalbare reclame.’

Martijn Couwenhoven is een boekenliefhebber. Altijd al geweest. Wanneer hij een paar jaar geleden tijdens een vakantie in Zuid-Frankrijk op een brocante belandt, wordt zijn aandacht dan ook automatisch gezogen naar het kraam waar een paar dozen met oude boeken staan. Bij het doorploegen van het aanbod stoot hij op een boek uit de Lupin-reeks die de avonturen beschrijft van Arsène Lupin, een gentleman-inbreker die begin twintigste eeuw op uiterst charmante wijze zijn rijke slachtoffers berooft. Hij betaalt 50 cent voor het boek en neemt het mee naar de camping. Wanneer hij daar ’s avonds in zijn nieuwste aanwinst begint te lezen wordt zijn enthousiasme alleen maar groter. 

‘De verhalen bleven ondanks hun leeftijd – de Lupin-saga is geschreven tussen 1905 en 1941 – verrassend goed overeind,’ vertelt hij. ‘Ze zijn ook heel goed geschreven. Leblanc zag zichzelf als de nieuwe Flaubert en doet er in zijn boeken alles aan om zijn literaire talent te laten zien.’

In 2016 besluit Couwenhoven zijn liefde voor boeken in een businessplan te gieten en stampt hij Uitgeverij Oevers uit de grond. Lang zoeken naar een eerste uitgave is het niet. ‘De Lupin-boeken waren niet meer beschikbaar in het Nederlands,’ vertelt hij. ‘Het leek me een goed idee om de eerste twee delen opnieuw uit te brengen.’

Assane Diop (Omar Sy) bewondert een halsketting in de serie 'Lupin'. Beeld netflix
Assane Diop (Omar Sy) bewondert een halsketting in de serie 'Lupin'.Beeld netflix

De voorbije vier jaar verkocht Uitgeverij Oevers zowat 1.000 exemplaren van de boeken. ‘Daar was ik best tevreden mee,’ zegt Couwenhoven. Over een tweede druk twijfelt hij nog wanneer hij eind vorig jaar een appje van zijn broer krijgt. Die laat hem weten dat er op Netflix een reeks rond Lupin op stapel staat. Couwenhoven: ‘Zelf volg ik dat soort dingen niet, maar ik liet uit voorzorg toch al 500 exemplaren drukken.’

Verkooprecord

Wanneer ‘Lupin’ op vrijdag 8 januari op Netflix in première gaat, beseft Couwenhoven al snel dat die 500 exemplaren niet zullen volstaan. ‘Het hele weekend bleven reacties binnenlopen. Allemaal mensen die wilden weten waar ze de boeken konden vinden. Op zondag heb ik dan naar de drukker gebeld: ‘Maak er maar 1.500 van.’’

De reeks mag dan al een hedendaagse bewerking van de Lupin-verhalen zijn, hoofdpersonage Omar Sy gebruikt wel de originele boeken als inspiratie voor zijn misdaden. ‘Daardoor komen de boeken een aantal keer heel nadrukkelijk in beeld. Onbetaalbare reclame.’

Dat blijkt uit de cijfers. In vier weken gingen 10.000 exemplaren van de Lupin-boeken de deur uit. Daarmee is Maurice Leblanc met ruime voorsprong de best verkopende auteur van de kleine uitgeverij. 

Eloise Bridgerton (Claudia Jessie) in de reeks 'Bridgerton'. Beeld Rv
Eloise Bridgerton (Claudia Jessie) in de reeks 'Bridgerton'.Beeld Rv

Ook bij Uitgeverij Boekerij weten ze ondertussen hoe het Netflix-effect werkt. Daar hebben ze in hun portefeuille de boeken van Julia Quinn, waarop de populaire reeks ‘Bridgerton’ is gebaseerd. Toen Boekerij die begon uit te geven, deden ze het in de verkoopcijfers lang niet slecht. ‘Maar die cijfers vallen in het niks in vergelijking met wat nu gebeurt,’ vertelt Jorien de Vries. Sinds ‘Bridgerton’ op Netflix loopt, is de verkoop van de Quinn-boeken vertienvoudigd. Sinds half januari zijn er voor Nederland en Vlaanderen samen in totaal 75.000 exemplaren bijgedrukt. ‘Het helpt natuurlijk dat het eerste seizoen van ‘Bridgerton’ gebaseerd is op enkel het eerste boek,’ zegt De Vries. ‘Wie niet wil wachten tot het volgende seizoen op tv komt, kan in de boeken lezen hoe het verhaal verdergaat.’

Produceren in sneltempo

Het succes inspireerde ze bij Boekerij om de releaselijst van Netflix voortaan wat scherper in de gaten te houden. Ondertussen is ook het boek waarop de scenaristen van de hitreeks ‘The Queen’s Gambit’ zich inspireerden bij hen te vinden. En stilletjes hopen De Vries en co. dat ‘Fire Fly Lane’, dat op 3 februari in première ging, een Netflix-hit wordt. Het boek waarop die reeks is gebaseerd ligt in hun depot klaar. De reden ligt voor de hand: visibiliteit. De Vries: ‘Geen enkele uitgever kan zich een reclamecampagne permitteren die qua impact nog maar in de buurt komt van zo’n Netflix-reeks.’

In de toekomst denken ze bij Uitgeverij Boekerij nog vaker van het Netflix-effect te zullen profiteren. ‘Streamingdiensten wereldwijd proberen elkaar de loef af te steken door in sneltempo nieuwe reeksen te produceren,’ legt De Vries uit. ‘Daarvoor gaan ze steeds vaker inspiratie bij boeken zoeken. Dat gaat veel sneller dan wanneer je een scenario helemaal van nul moet bedenken.’

Al heb je altijd wat geluk nodig om zo’n verfilming naar verkoopsucces te vertalen. De Vries: ‘Je weet nooit op voorhand wat zal scoren. Zo hebben we ooit het boek uitgegeven waarop de Netflix-film ‘Otherhood’ is gebaseerd. Die film kreeg weinig aandacht, wist amper kijkers te lokken en dus gebeurde er met de boeken helemaal niks.’

Voor Couwenhoven is het alvast reden genoeg om zich bij de samenstelling van zijn catalogus niet te nadrukkelijk door de tv- en filmindustrie te laten inspireren. Aan inspiratie is er bij Uitgeverij Oevers voorlopig sowieso geen gebrek. ‘Leblanc heeft in totaal achttien boeken, een toneelstuk en twee of drie verhalenbundels over Lupin geschreven. Ik kan nog wel een tijdje verder.’

(DM)

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234