'Soulmates' Beeld Amazon
'Soulmates'Beeld Amazon

Televisie★★★☆☆

‘Soulmates’ doet denken aan ‘Black Mirror’, en haalt soms zelfs dat niveau

Wat als wetenschappers een liefdesalgoritme konden ontwerpen dat zo feilloos is dat Wim Slabbinck, Lotte Vanwezemael en die Deen uit ‘Blind getrouwd’ meteen zonder werk zitten? Zou de wereld een mooiere plek zijn als je met een druk op de knop de ware kan vinden? De reeks ‘Soulmates’ beantwoordt die intrigerende vragen met zes afleveringen die doen denken aan ‘Black Mirror’ en soms, maar niet altijd, dat niveau halen.

‘Soulmates’ is te zien op Amazon Prime

‘Black Mirror’-bedenker Charlie Brooker vindt de wereld te somber voor een nieuw seizoen van zijn populaire reeks op Netflix, maar zijn collega Will Bridges (de man won een Emmy voor zijn ‘Black Mirror’-aflevering ‘U.S.S. Callister’) komt met de next best thing op de proppen: ‘Soulmates’. Dat is net zoals ‘Black Mirror' een reeks waarin de donkere kant van technologie een belangrijke rol speelt, die elke aflevering een nieuw verhaal met een nieuwe cast brengt en even nihilistisch lijkt als de voorganger: ook in ‘Soulmates’ loopt het zelden goed af.

De serie opent met een glad reclamefilmpje waarin verteld wordt hoe wetenschappers een zogenaamd zielpartikel hebben ontdekt, een deeltje in ons oog dat met slechts één ander op de wereld te matchen valt: dat van je soulmate. Bejaarde mannen tot lesbische vrouwen vertellen met tranen in de ogen hoe gelukkig zij zijn, nu zij niet langer in hun uppie naar een familiefeest moeten en geen verschrikkelijke eerste dates meer hoeven te doorstaan. Dankzij ‘De Test’ is het kiezen van je levenspartner namelijk even gemakkelijk als het bestellen van afhaaleten. Sarah Snook (Shiv in ‘Succession) en haar man, die centraal staan in de eerste aflevering, zijn inmiddels een rariteit: een van de weinige doodnormale koppels omringd door perfecte paren. De vrouw moet naar het huwelijk van haar broer, die slechts zes weken na De Test trouwt met zijn match. Haar beste vriendin beslist ook om De Test af te nemen, bereid om haar man, die ze op de conventionele manier heeft ontmoet, en kinderen achter te laten. De twijfel slaat toe bij Snook. Wil ze perfectie? Of neemt ze genoegen met haar gewone man?

Terwijl elke aflevering van ‘Black Mirror’ vertrekt vanuit een nieuw technologisch snufje, draait ieder verhaal van ‘Soulmates’ om die ene liefdestest. Toch zijn de zes afleveringen erg verschillend: ‘The Lovers’ is een spannende thriller, ‘Layover’ een luchtige romcom met Bill Skarsgård (Pennywise in de ‘It’-films) en hoogtepunt ‘The Ballad of Caitlin Jones’ - waarin de geweldige Betsy Brandt (‘Breaking Bad’) wordt gelinkt aan een kwaadaardige man - neigt zelfs naar horror. Het probleem is echter dat de schrijvers van ‘Soulmates’ zo hun best doen om de kijker te verrassen dat ze het basisidee nauwelijks uitdiepen. Je krijgt wel waanzinnige verhalen over een moordenaar, een dolgedraaide sekte of een wraakzuchtige vrouw, maar de gevolgen van de liefdestest voor normale, en dus voor de kijker herkenbare, personages komen nauwelijks aan bod. Wat als, bijvoorbeeld, een dertigjarige wordt gematcht met een zeventigjarige? Of wat als je zielsverwant aan de andere kant van de wereld woont en dus niet jouw taal of cultuur deelt? En wat doet het bestaan van De Test met de jongste generatie: is het niet beter om je kind zo snel mogelijk te laten testen, zodat je zoon of dochter meteen op de juiste persoon verliefd wordt?

‘Soulmates’ is uiteindelijk niet meer, maar ook niet minder, dan een plezant tussendoortje in afwachting van de terugkeer van ‘Black Mirror’.

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234