null Beeld

tv-tips'War of the Worlds'

‘Superman en Spider-Man doen het goed in de cinema, maar het zijn saaie mensen die de wereld werkelijk redden’

Gabriel Byrne (70) staat voor zijn grootste uitdaging sinds Keyser Söze in ‘The Usual Suspects’: in ‘War of the Worlds’ neemt hij het op tegen aliens die 95 procent van de mensheid hebben uitgeroeid. De moderne adaptatie van H.G. Wells’ iconische boek is aan een tweede jaargang toe, vanaf donderdag 20 mei op Fox en de dag nadien op Disney+.

HUMO Jouw personage Bill Ward lijkt geenszins op Tom Cruise, de held in Steven Spielbergs versie van ‘War of the Worlds’ uit 2005.

GABRIEL BYRNE «Dat kun je wel zeggen, ja. Bill is een banale, ietwat saaie wetenschapper. Terwijl de andere overlevenden panikeren en doemdenken over het einde van de wereld, is hij slechts geïnteresseerd in feiten. Waar zijn die buitenaardse wezens op uit? Hoe vallen zij aan? En hoe kunnen wij ze overmeesteren? Superman en Spider-Man doen het goed in de cinema, maar het zijn saaie mensen zoals Bill Ward die de wereld werkelijk kunnen redden.»

HUMO Je acteert al meer dan 40 jaar, speelde in populaire films (‘Miller’s Crossing’, ‘The Usual Suspects’) en series (‘In Treatment’). Hoe kies je, als 70-jarige, vandaag je rollen?

BYRNE «Ik ben kieskeurig. Ik wacht de projecten af waarvan ik denk: hier móét ik aan meedoen. Bij ‘War of the Worlds’ waren het de spannende scripts die mij overtuigden. Nog steeds vraag ik mij na elke opnamedag af: ‘Wat gaat er de volgende keer gebeuren?’ En ’s avonds lig ik er weleens wakker van, denkend aan hoe ik zou reageren in zo’n crisissituatie. Ik hoop dat ik de hand zou reiken naar mijn medemens.»

HUMO In de serie hebben wij de buitenaardse wezens gelókt, door ‘Into My Arms’ van Nick Cave de ruimte in te knallen. Welke muziek mag voor jou de mensheid representeren?

BYRNE «Ierse folksongs, want die bevatten steeds de uiterste extremen van de menselijke emotie: verdriet én levensvreugde. Ik ben een beetje bevooroordeeld omdat ik een Ier ben, maar wie weet: misschien kunnen The Dubliners wel een buitenaardse invasie voorkomen.»

HUMO Hoe zien de hypermoderne killer robots uit de serie er op de set uit?

BYRNE «Soms is het een tennisbal op een stok, soms is het een figurant die over de grond kruipt. In zulke situaties moet je als acteur extra hard werken om je verstand op nul te zetten en fantasie werkelijkheid te maken. Er waren dagen waarop ik naar die tennisbal keek en toch eens dacht: dit is een gekke manier om geld te verdienen.»

HUMO Bill verliest zijn ex-vrouw (Elizabeth McGovern uit ‘Downton Abbey) in het eerste seizoen. Hoe benader jij dat als acteur?

BYRNE «Ik heb al veel mensen verloren in mijn leven, ik wéét wat verdriet is, net zoals onze kijkers. Niemand heeft dus nood aan een expliciet vertoon van emoties. Het rouwproces gebeurt dan ook vanbinnen: je gaat een diepe, donkere grot in en weet niet wanneer je er precies zult uitkomen.»

HUMO Jullie gingen als één van de eersten na de uitbraak van corona weer aan de slag.

BYRNE «Vele andere producties keken nauwgezet toe, om te zien of onze veiligheidsmaatregelen werkten. De eerste draaidag na covid-19 moest ik denken aan 9/11. Ik stond toen op de set voor ‘Spider’, een film van David Cronenberg. Ralph Fiennes en ik keken ontzet naar de beelden van de WTC-torens, tot David zei: ‘Laten we ons werk voortzetten.’ Het voelde raar om terug te keren naar de alledaagse werkelijkheid, maar tegelijk kun je niets anders. The show must go on.»

War of the worlds - seizoen 2
Vanaf 20 mei op Fox, vanaf 21 mei op Disney+

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234