Edvin Ryding (centraal) in ‘Young Royals’. Beeld Reporters / Splash
Edvin Ryding (centraal) in ‘Young Royals’.Beeld Reporters / Splash

Televisie★★★☆☆

Wat meer lef en minder clichés en ‘Young Royals’ op Netflix kan nog iets worden

Valt een prins met een wil wel te temmen? In de Netflix-serie ‘Young Royals’ verbant het Zweedse koningshuis de fel puberende Wilhelm naar een exclusief internaat, in de hoop dat hij er eindelijk iets opsteekt over discipline en plicht. Hij wordt er echter halsoverkop verliefd op een ordinaire jongen: een verboden liefde die het voortbestaan van de dynastie in het gevaar brengt. Prins Harry, kijk je mee?

‘Young Royals’ verspilt geen tijd aan futiliteiten zoals toonzetting of karakteruitdieping. De reeks start met Zweden in rep en roer, want Wilhelm, de jonge broer van de kroonprins, heeft een discoganger een dreun verkocht. Het verhaal trekt vervolgens een sprintje om tot het cruciale moment te komen waarop de prins zijn oog voor het eerst op internaatstudent Simon laat vallen. Wilhelm wéét dat hij met een hooggeboren vrouw hoort te trouwen, bovendien beschouwt hij zichzelf als hetero, maar de liefde valt na slechts één blik niet te stuiten.

Laat je niet misleiden door de stinkend rijke tieners, de selfies en hiphop, en dat ene dronken feestje in de eerste aflevering: ‘Young Royals’ lijkt eerder op het ontroerende liefdesdrama ‘Call Me by Your Name’ dan op blitse tienerreeksen ‘Élite’ of ‘Gossip Girl’. Een schalkse blik, een heimelijke aanraking van een hand: veel geiler wordt het niet in het poeslieve ‘Young Royals’. Wilhelm en Simon krijgen zo de ademruimte om hun relatie te laten bloeien, met de nodige chemie en oprechtheid. Wanneer Wilhelm later in de reeks moet kiezen tussen Simon of zijn royale plicht, snap je als kijker dat hij werkelijk iets te verliezen heeft. Een prins opteert blijkbaar niet zomaar voor een ballingschap naar Amerika.

De andere personages uit ‘Young Royals’ ontdoen zich erg moeizaam van hun overbodigheid. Felice heeft een langlopende verhaallijn over de gebrekkige vertrouwensband met haar – ahum – paard. Ze hoopt tevens de prins aan de haak te slaan door hem nauwelijks aan te spreken maar wel veel foto’s van zichzelf op Instagram te posten. August is dan weer een stereotype rijkeluiszoon die voornamelijk dient als een stoorfactor voor Wilhelm en Simon. Sara, de zus van Simon, maakt enkele bizarre keuzes waardoor zij pardoes in een ongeloofwaardige driehoeksrelatie belandt. De reeks diept ook het Zweedse koningshuis amper uit: daarvoor is het wachten op de aangekondigde verfilming van het bewogen leven van koning Carl Gustaf, gemaakt door het productiebedrijf achter ‘The Bridge’ en omschreven als de Zweedse ‘The Crown’.

Voor een serie over een tienerprins en een verboden liefde is ‘Young Royals’ verrassend nuchter, zoals de meeste televisie uit Scandinavië. De internaatstudenten worden bijvoorbeeld door échte tieners neergezet, in plaats van modellen ver in de twintig (met Ross Butler ging er zelfs een 30-jarige naar de middelbare school in ‘13 Reasons Why’). Edvin Ryding, de acteur die Wilhelm speelt, is 18, heeft acné en een stem die geregeld overslaat. Het is niet moeilijk om te geloven dat de knul onzeker is over zijn seksualiteit en plek in de wereld. Meer lef, minder clichés, en ‘Young Royals’ kan nog iets worden. De deur naar een tweede seizoen staat alvast open.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234